蒂姆•库克:一个被低估的苹果继任者
作者:周颂宜
2020-02-11
摘要:如果你的前任领导者非常优秀,你接手他的公司该怎么做?作为一个极度内敛、低调又温和的人,库克从没想过自己会成为CEO,更别提取代乔布斯了。

回到2011年,苹果(Apple)创办人史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)因癌症与世长辞,外界关注庞大的苹果帝国,究竟会由谁来带领。

当时,呼声最高的候选人,包含时任ios软件资深副总裁斯科特·福斯特尔(Scott Forstall),以及现任苹果公司首席设计官乔纳森·伊夫(Jony Ive);结果却是一个意外的人选,由当时的运营官蒂姆•库克(Tim Cook)接下CEO的位子。

乔布斯与董事会的这项决定,令果粉与分析师失望透顶,他们认为,苹果的核心价值在于“创新”,福斯特尔打造iPhone软件平台,伊夫则是iPod和iPhone的设计者,反观库克,专长是供应链管理,对于产品设计毫无贡献。

8年过去了,库克带领苹果来到史无前例的巅峰:2018年8月,苹果成为史上第一家市值破1兆美元的公司,是乔布斯在世时的3倍多。库克证明,即便没有乔布斯,苹果还可以更好。

《蒂姆•库克传:带领苹果迈向下一个高峰的天才》(暂译,英文书名为《Tim Cook: The Genius Who Took Apple to the Next Level》)作者利安德·卡尼(Leander Kahney),接受《Applelnsider》专访时表示,外界原先认为“在库克的带领下,苹果注定失败,”即使到今天,诸多数据显示,苹果正往好的方向进展,类似的评论仍未消退。卡尼因此公开资讯与采访,揭露库克的价值观及领导方式,让众人更全面地认识他以及现在的苹果。

 质疑中上岗,顶住压力向前

起初,没有人看好库克。虽然库克有着很强的运营管理能力,但在很多人眼里,他是一位乏味、无聊又毫无想象力的人。

人们期待苹果的 CEO 充满魅力,拥有掌舵者的风范,但是苹果这些前任 CEO 都具备的特质,在库克身上却毫无踪迹。更糟的是,他还没有乔布斯的想象力。

苹果的产品之所以能取得巨大的成功,乔布斯厥功至伟。因此,专家们担心,失去乔布斯的苹果将无法延续传奇。

2011 年 5 月,藤村在《赫芬顿邮报》的一篇题为《为什么苹果注定失败》的文章中预测:乔布斯走后再无苹果。藤村写道:“乔布斯的管理,甚至他的远见是可替代的,但他非凡的品位无人能及,而这恰恰是苹果成功的关键。由于乔布斯的离去,失去顶级产品支撑的苹果将会比以往任何时候都糟糕。它傲慢的营销策略将会遭到消费者的冷眼相待,消费者很快就会考虑替代品。”

他与史蒂夫·乔布斯截然不同,因此,许多分析师都将苹果和其他有相似经历的公司做对比。他们认为,没有了乔布斯的苹果就像没有了盛田昭夫的索尼,没有了埃德温·兰德的宝丽莱,失去华特·迪士尼的迪士尼一样。

即便库克接任 CEO 数年之后,人们对苹果未来的命运仍旧持怀疑态度。《华尔街日报》的记者尤卡瑞·凯恩在乔布斯逝世三年后(2014年)出版了一本畅销书《后帝国时代》, 她在书中把苹果描述成一家因为前任领导人离开而极度痛苦的公司。与库克共事的人非常清楚这位昔日的COO身上背负着何等巨大的压力。

 收掉工厂、生产线外包

存货成本降低20倍

1982年,库克自奥本大学(Auburn University)工程系毕业,第一份工作即进入科技大厂IBM,担任零件采购员。

在12年的工作历程中,库克各方面的表现都非常突出,当时的主管雷•梅斯(Ray Mays)表示,库克就是个工作狂,有一次,梅斯发email向人在中国的库克确认进度,5分钟内就收到回复,中国的时间是凌晨3点。库克无时无刻都在思考,也总是可以做好每一件事;因此,他在IBM从采购员、厂长助理升到制造部经理。

之后,库克进入康柏电脑(Compaq)任职副总裁,就任不到半年,就被乔布斯挖走,成为苹果的全球运营资深副总裁。当时,微软的Windows来势汹汹;苹果又面临库存过量、制造效率低落的问题,简直是雪上加霜。

回归苹果的乔布斯,第一件事是减少产品线,并将库存管理与分销模式交给库克。库克大举关闭世界各地的工厂和仓库,将原本由苹果工厂自行生产、制造的产品线,外包给不同厂商,例如PowerBook 委托广达、iPhone交给富士康,让产品的供应商与制造商地点更接近,缩减往返时间。

短短6个月,苹果的库存周转天数(指企业购置商品到出售前的周期)就从30天降低为6天,再到两天(原相当于4.37亿万美元的商品价值,减少至2000万美元)。

库克2005年被任命为运营官,执掌运营、销售、设计、财务等部门,不难看出乔布斯对库克的信任。

 库克:苹果不该属于一个人, 而是大家共同创造

2010年,乔布斯因病吿假,库克成为临时CEO;至2011年8月,乔布斯正式辞去执行长的职务,库克加入董事会,成为新任CEO。

库克一上任,外界就不停质疑他的产品创新能力不及乔布斯,“有些人认为创新就是改变,我认为,让事情变得更好,就是创新,”库克曾公开表示,自己并没有以乔布斯为标准,库克就是库克。

相较乔布斯,库克的领导风格相对“平等”。乔布斯担任CEO时,下属有一丝一毫缺陷,他就会激动骂人,认为公司上下都是笨蛋。

库克则是出了名的冷静,一点小细节都不放过,任何有关运营的数字,都逃不过他的眼睛。有次,企划部门与库克开会,弄错一个百位数字,库克马上指正错误,要求对方重新检视。

库克也非常重视每一件事情背后的原因,对于他不理解的决定,库克不像乔布斯一竿子打翻,而是不停问“为什么”,直到对方提出足以说服他的证据。他相信主管花越多时间聆听,沟通会更顺畅,也有利于头脑风暴。

在库克开放的领导下,团队得以提出天马行空的想法,诞生出Apple Watch、AirPods等点子。Apple Watch颠覆健康产业,在智能手表市占第一;AirPods重新定位耳机的可能性,开启无线耳机的新兴市场。这些产品就算没有乔布斯,也都会按时上线。

库克坚信,多样性是创新灵感的来源,因此,他连年提升苹果高层女性、不同种族成员的比例;他认为,苹果不该属于个人,而是大家共同创造,“我希望自己是池塘中,那枚激起变革涟漪的石子。”

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