优步CEO:要当移动世界的Google
作者:李贞慧
2020-02-19
摘要:优步掌握交通数据,并以演算法与使用者配对,成为增长关键。未来,它能否加速实现愿景,脱离亏损、实现获利,是眼前最棘手的挑战。

打开共享经济风潮的优步(Uber),创业十年来持续推动多元化,除了共享汽车外,日前还推出“空中出租车”等事业。今年五月股票挂牌以来,市值已经超过740亿美元。

只不过争议不断的优步,规模扩大的同时也亏损连连,2019年1-3月亏损10.12亿美元,已是连续四季以亏损收场。2017年接任的优步CEO达拉·科斯罗萨西(Dara Khosrowshahi),到底有何胜算?以下是五月挂牌上市后,首次在接受采访的精彩对话。

 高额亏损是投资

年交易1.5兆、增长率40%, 全球没几家公司做得到

总有人问:优步为什么选在五月十日在纽约证交所挂牌上市?原因很简单,因为优步CEO原本就觉得这是一家应该上市的企业。人们将如何移动、移动时需要什么样的移动手段?城市又因此将出现什么改变?对于今后社会形态的建立,优步扮演着重要角色,当然应该让投资人有更多投资机会。

上市筹措的资金将用来实现未来的移动手段。革新移动手段必须有巨额资金支持。很幸运公司挂牌上市顺利筹到这笔资金,也希望公司能带给股东长期的价值。

面对连续四季的亏损,很多人会好奇,优步究竟打算如何让公司转亏为盈,对此优步的CEO认为,现阶段的亏损,是“为了将来的增长所做的投资”。优步一年的交易金额高达500亿美元,扣除汇兑因素,年增长率有40%以上(编按:2019年1至3月与去年同期相比)。这种规模的公司能有这么快速的增长,可以想见,放眼全球也没几家公司做得到。

优步的目标市场,包含叫车和餐饮外卖服务等,全球规模超过10兆美元。这些市场的赢家大多是较早进入市场者。早点进入市场,通过旺盛的投资增长茁壮,且能迅速革新的企业,就能在竞争中胜出。

 竞争对手变多

共用演算法、乘客积分制;正整合成优步移动平台

叫车和宅配服务的竞争对手越来越多。优步着自己的核心技术优势。比如,供需媒合演算法,绝对不输给任何公司。优步用超快的速度革新,适应状况差异,有效率的撮合使用者和驾驶,让所有人的不满意降到最低点。例如为了适应使用者叫车,安排代雇驾驶的“尊荣优步”(Uber X)就提供多种选项。使用者如果可以步行到指定地点乘车,可以享受较为低廉的费用。

这种匹配技术,也广为应用在共乘以外的事业,两年前美国开始推出的“Uber Fleet”就是一例。这是平台企业与运输公司卡车的服务, 要把产品由工厂运送到仓库、 店面等地。“通过驾驶串联顾客”,是这两种事业的共通点,所以可以使用和尊荣优步一样的技术。已问世的餐饮外卖服务Uber Eats则是另一个例子。 多种事业共用相同技术,可望为公司带来规模效益。

优步不同项目之间也会有相乘的综效。优步现在正在做的一件事,就是把过去个别事业的使用者,全部整合在优步品牌之下。

积分计划“优步奖励”(Uber Rewards)由此应运而生。只利用共乘服务或只利用Uber Eats服务的使用者,都可以获得优步品牌共通的积分回馈。这些积分可以用于优步提供的其他服务,因此可望提高每一位使用者贡献的营收。

不过个别事业虽然共享使用者和基础技术,还是保有各自的独立性,因为这种做法有助于组织临机应变,容易带动革新。速度就是一切,科斯罗萨西认为速度就是优步最宝贵的资产。

以相同技术为基础,不能简单的说优步的最终目标是网罗世界上所有的移动平台。当某人想由A地点移动到B地点时,优步的目标就是用最佳的组合,提供对用户来说最合适的移动手段。这个人优先考虑的是价格、移动手段有多容易取得、方便性还是时间?优先考虑事项可能因时因地而不同。只要使用者搜寻想去的场所,就能找出移动的最佳组合。优步希望成为这种“移动的搜寻引擎”,也就是移动世界的Google。

 空中移动的发展

确保安全性,再扩大范围;关键在让转乘更顺畅

6月12日优步宣布启动Uber Eats的无人机宅配实验,移动拓展到“空中”这个三次元空间,这可以被认为是理所当然的发展,就像都市建筑物越盖越高一样。适应地面、地下的空间不足,自然会向上借取空间。地下的基础建设要价昂贵,但空中的投资金额没那么高。

不过空中移动最重要的是安全。如果不能确保安全无虞,就无法推出服务。优步会先通过目标地区较小、无人机数较少的小规模实验,分析数据,确认可充分确保未来安全性后,再慢慢扩大服务范围。

今年七月起优步在纽约市推出直升机共乘服务,连接曼哈顿区和肯尼迪国际机场(JFK),很多人猜测这一举动是打算利用这项服务,取得未来推出空中计程车所需的资料。

但优步解释说,这只是原因之一,真正的目标是要加深多种交通手段组合的相关知识。因手段越多元,组合也越复杂。要由A地点移动到B地点时,优步希望找出所有可能组合,然后提供符合使用者需求的最佳解答。因此必须厘清实际运用时有什么课题,并加以解决。

空中出租车和汽车不同,并不是任何地点都可以起降。优步会陆续在大街上的高楼大厦、车站大楼、机场附近的建筑物屋顶等,设置直升机专用停机坪,但前往停机坪的移动手段则和以往一样,要靠优步或公共交通工具等。所以关键在于如何让转乘更为顺畅。

 难民背景带来的信念

失败表示正站在重生起点,我希望这成为优步文化

优步的CEO科斯罗萨西在小时候,是以伊朗难民的身份进入美国的,那时他九岁,当年美国还很欢迎移民,所以他非常感谢有来到美国的机会。离开伊朗时全家失去了一切,来到美国后一切从零开始。所以他不认为失败就是世界末日,跌入谷底,其实也正表示站在重生的起点。

因此他也希望这种信念,能成为优步的文化。优步也曾一度陷入病危状态,但那也正是优步重生的契机。他相信今后十年,将是优步大放异彩的全盛时期。

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